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寻找东方“丹尼索瓦人”:目前只是一个开始(图)(2)
2019年06月27日 16:13  来源:中国青年报  宋体
在夏河县发现的丹尼索瓦人下颌骨化石。 张东菊/供图
在夏河县发现的丹尼索瓦人下颌骨化石。 张东菊/供图

一块古化石引发的科考

  自从在西伯利亚阿尔泰山区发现丹尼索瓦人的生活遗迹以来,学术界对于东亚地区古人类活动的探索一直没有停止,基因检测发现,丹尼索瓦人对东亚、东南亚、大洋洲等地的人类有重要基因贡献。

  “考古界推断东亚地区有丹尼索瓦人活动,但就是找不到化石证据。”山东大学考古学本科毕业,后到兰州大学就读环境考古研究生,张东菊从读研究生时起就致力于史前古人类研究。“时代越久远,化石就越少,研究就更不易,丹尼索瓦人虽然生活时代为过去的二三十万年,但目前发现的化石依然十分稀少。”张东菊说。

  一块古老又神奇的化石的出现,让神秘的丹尼索瓦人在东亚的研究有了转机。上世纪80年代,在甘肃省甘南州夏河县,偶然的机会,有僧人捡到了一块奇特的骨头,骨头形状显示可能是人类下颌骨,上面还有两颗牙齿,但重似石头。看着手中奇特的骨头,僧人有很多疑惑,便将它交给了六世贡唐活佛保管。

  从上世纪80年代起,中科院寒旱所研究员、兰州大学资源环境学院兼职教授董光荣与贡唐活佛相识并有来往。看着董光荣专门从事古人类研究,经常和化石打交道,活佛将僧人送来的重似石头的骨头交给了他,希望对研究有所帮助。

  “当时也没太在意,直到10年前开始关注。”按照当时的研究技术,对于单一一块化石进行系统研究,还难以开展,董光荣忙于手中的研究,对这块其貌不扬的化石没有太多注意。直到2010年前后,化石才正式进入考古研究者的视野。

  随着研究视野和技术的不断开拓,进入新世纪以来,青藏高原考古进入活跃期,中科院院士陈发虎教授领衔的兰州大学环境考古团队开始关注青藏高原古人类活动研究,聚焦古人类在青藏高原活动的历史演变及人类活动与环境的关系。

  “这块化石仅保存了古人类下颌骨的右侧,下颌骨附着第一臼齿和第二臼齿,其他的牙齿仅保留牙根部分,颌骨形态粗壮原始,臼齿较大。”在没有测量的情况下,研究人员可以很清楚地看到它是没有下巴的,首先说明它不是现代人化石。

  “从黄土高原进入青藏高原的重要通道就在河湟谷地,夏河正处在这一区域。”基于对古人类迁徙的基本判断,研究人员将视线再次聚焦到30年前从夏河发现的这块化石。

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编辑:王晓东